写于 2017-04-08 04:05:06| 月博登录中心| 娱乐

古代定居者如何杀死许多鸟类物种?

Sean Treacy第一批定居太平洋岛屿的人类留下了一波灭绝的鸟类

但化石记录中的差距使得很难确定损失的大小

现在,一项新的模拟研究解释了这些差距,将丢失物种数量与世界上近1000%的鸟类物种挂钩

每当人类第一次定居陆地时,就会出现灭绝

受害者往往是陆地动物,有足够的肉,使其成为吸引人的狩猎目标,如猛犸象和摩亚人

澳大利亚的许多大型动物在4万多年前第一批人类定居者抵达后就灭绝了,第一批北美人也可能使许多大型哺乳动物在1万到2万年前灭绝

当人类在3500至700年前首次抵达斐济和夏威夷等偏远的太平洋岛屿时,他们发现在生活在没有主要捕食者的生态系统中后,它们已经进化成无法飞行,丰满和脆弱的鸟类

人类可能会捕杀许多这些鸟类灭绝,当人类为了农业而焚烧大片树木时,一些物种也失去了栖息地

“你可以想象,当你没有电锯和东西时,清除森林的最简单方法就是让它着火,”保护生态学家和堪培拉大学的主要作者理查德邓肯说

科学家在化石记录中看到了这些已灭绝的鸟类中的一些,但这个记录非常不完整

粗略的估计使鸟类的灭绝总数从大约800只增加到2000多只

邓肯和他的同事们希望得到一张完善的图片,说明当人类到达时有多少鸟类可能会死亡

该团队决定在东太平洋269个较大岛屿中的41个寻找非雀鸟陆地鸟类

雀形目鸟类是栖息的鸟类,如鸣禽,而非雀形目鸟类是其他一切,包括水禽,猛禽,鹦鹉,鸽子和铁轨

该团队专注于非雀鸟陆地鸟类,因为同样的大型物体使它们成为吸引人的猎物也使得骨骼更容易让考古学家找到

研究人员随后使用统计模型通过比较他们的化石与今天仍然存活的物种的化石来估计未发现的,已灭绝的非雀鸟陆地鸟类的数量

“我们所知道的活鸟在化石记录中的比例让你知道有多少已灭绝的物种[也]缺失了,”邓肯说

当研究人员通过他们的模型运行化石数据时,他们估计至少有983种,多达1300种,非人类陆地鸟类在太平洋岛屿上灭绝,因为人类文明在那里扎根,他们今天在“国家论文集”中报道科学院

这意味着人类在太平洋地区的到来对世界上大约10%的鸟类造成了厄运

新数字属于先前估计的范围,但更精确

北卡罗来纳州达勒姆杜克大学的保护生物学家斯图尔特·皮姆(Stuart Pimm)表示,这种复杂的生态模型是确定有多少已灭绝物种未被发现的细节的重要方式,他没有参与这项研究

“有很多地方应该有一堆尸体,”他说

“它表明还有更多的标本可以找到

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